Als er één reclameslogan is die getuigt van inzicht in het menselijk gedrag, is het deze van Maggi wel. En hoewel hij al jaren meegaat, neemt de actualiteit alleen maar toe. De werkelijkheid is uiteraard dat bijna alles van Maggi komt, maar dat je zelf net kunt doen of het van jou is. Bij steeds meer nieuwe producten word ik eraan herinnerd.

Het begon tijdens een vakantie met de Hurtigruten; de schepen die van Bergen naar Kirkenes en terug varen, kleine haventjes aandoend van verloren plaatsjes in een machtig landschap. Met een lengte van 135 meter manoeuvreert onze MS Trollefjord – tja, Noorwegen, nietwaar – door een smalle haveningang langs een kade die korter is dan het schip zelf. Met de routine waarmee ik m’n auto in de garage zet. Eerder had ik al vastgesteld dat het schip in dichte mist op volle snelheid rakelings langs de rotsen scheert, en begrepen dat dit helemaal automatisch gaat op de GPS. “Dus zo’n haven invaren kan ook automatisch?” Ik vroeg het de kapitein toen ik op de brug mocht kijken. Hij keek me een tikje smalend aan: “Dat kan wel, maar wie is hier de kapitein?” Ik bedoel maar, een beetje van hemzelf mag niet ontbreken als hij afmeert. Maggi doet de rest.

Met vliegen is het niet anders. Als de luchthaven ervoor is uitgerust, landt uw machine na een tocht over de oceaan autonoom zonder menselijk ingrijpen. De systemen in de machine communiceren met de systemen van de luchthaven, en besluiten samen hoe de Airbus aan de grond wordt gezet. Maar een beetje gezagvoerder doet het liever zelf. Daar is hij tenslotte gezagvoerder voor. Je laat het niet altijd aan Maggi over. Bovendien kan hij het als vakman net iets mooier dan de automaat, denkt hij. Een mooie gedachte.

En auto’s? Gaan die autonoom rijden, zoals Google die ontwikkelt? En trouwens ook Ford, Mercedes, BMW, Nissan en Volvo? Google trekt de meeste publiciteit naar zich toe, maar Mercedes is het verst; die kun je al gewoon kopen, met de marketingbenadering van Maggi.

Sinds kort heb ik zo’n auto die zelf gas geeft, remt en stuurt. En ingrijpt als ik een fout maak. Als het GPS systeem – Maggi – zegt dat ik van rijstrook moet wisselen, mag ik zelf richting aangeven en naar de andere baan sturen. Ik ben tenslotte de chauffeur. Waarbij de auto met zijn zeven 3D camera’s kijkt of het wel kan; zo niet dan waarschuwt hij me dat ik het niet moet doen. Zet ik toch door dan stuurt Maggi me resoluut terug. Maggi doet alles als je autorijden vervelend vindt – file rijden – maar laat je zelf handelen als je dat leuk vindt. En zorgt ervoor dat je soep lekker wordt: geen ongelukken. Maggi zorgt dat het goedkomt, en gunt mij de illusie dat ik de baas ben. Dat is marketing.

Trouwens, een auto van Google die jouw stuur overneemt kun je ook om andere reden beter niet nemen. Dat ze alle gegevens over mijn zoekgedrag, Gmail, Youtube en ik weet niet wat combineren om zoveel mogelijk geld te verdienen aan het ontluisteren van mijn privacy is tot daar aan toe, maar in hun auto’s wordt elke kilometer die je aflegt gevolgd, wanneer en met wie. Als je al niet wordt toegestuurd naar een winkel waar je helemaal niet heen wilt. Laat ik het maar op Maggi houden.

Paul Postma

Lees hier de originele column op Marketing Online